domingo, 19 de noviembre de 2017

Mike Judge presents... Tales from the tour bus (2017)


Mike Judge es uno de mis autores favoritos. El creador de Beavis & Butthead, "Trabajo basura", "Idiocracia" o Silicon valley lleva tres décadas generando algunos de mis momentos televisivos favoritos, a través de un discurso certero y crítico en torno al concepto de "Amerrika", al que pocos se han acercado (tal vez, solo sus amigos Trey Parker y Matt Stone le acompañan en esa estela destructora del Jodido Sueño Americano). La sola mención de Beavis y Butthead me trae a la memoria bonitos recuerdos de madrugada durante mi adolescencia viendo la MTV, pero mi producto favorito de Judge es la maravillosa serie King of the Hill. Mi sitcom favorita, un auténtico catálogo del estilo de vida del norteamericano medio, de la que solo había visto un par de temporadas y me he propuesto ver entera en los próximos días. Voy por la tercera temporada de trece. Este es el tipo de series que me enganchan, mucho más que cualquier otra novedad de las que ve La Gente. De hecho, no estoy siguiendo ninguna serie actual. Intento ponerme al día con todas las series de Marvel, que las tengo todas a medias (Daredevil, Iron Fist, Power Man, Defenders, Punisher, Marvel's Agents of S.H.I.E.L.D., Marvel Spider-Man...), que satisfacen mi Marvelmanía, pero temo que jamás me pondré al día ni acabaré ninguna. Sigo con mi manía de mirar todo el tiempo series clásicas de dibujos animados de las que tengo en el disco duro conectado a la tele, y me da bastante pereza mirar cosas que no estén dibujadas. Las únicas series actuales a las que sigo siendo fiel son The Big Bang Theory (no conozco a nadie que siga viéndola, o que lo reconozca; entre el fandom parece que da vergüenza confesar que te gusta esta serie, mientras se reivindica Quién quiere casarse con mi granjero... yo no entiendo nada), y también voy a ver su hermosa y tierna precuela, Young Sheldon, que me está gustando mucho. Veo poquísimas películas, antes soy capaz de ver entera Rick & Morty (que la tuve puesta a todas horas durante mi larga vigilia en los estertores finales de Fredi, tratando de que aliviara el dolor, así que el visionado fue terriblemente agridulce) o hasta Friends (me vi los miles de episodios hace unos meses, para poder afirmar con propiedad que menuda memez conservadora y dañina, pero qué bonita queda de fondo). Y hace unos minutos acabo de ver el último episodio de la primera temporada de Tales from the tour bus, emitido esta misma semana.


TftTB es uno de mis productos televisivos favoritos en años. Judge regresa a sus raíces, al retrato hiperrealista de la vida de los gañanes, hillbillies y pecadores de la pradera que comenzó con los subnormales de Beavis y Butthead (y sobre todo con los maravillosos Dale Gribble, Bill Dauterive y Jeff Boomhauer), pero en este caso centrándose en el mundo real: es una serie documental, centrada en la vida y milagros de un puñado de artistas del outlaw country, músicos cuyas salvajes hazañas no tienen nada que envidiar a las de G.G. Allin, Sid Vicious o Mötley Crüe. pero todos ellos ligados a la música tradicional de la basura blanca de su país. En definitiva, historias de sexo, drogas, banjos, espuelas, rifles, caballos, farlopa y honky tonks. Como la mayoría de los documentales de música, la narración avanza a base de entrevistas a los allegados y familiares de los homenajeados, sentaditos mirando a cámara, combinadas con fragmentos musicales, actuaciones e imágenes de archivo.


Cada capítulo, de casi media hora, repasa la trayectoria de uno de esas grandes estrellas de la música rural norteamericana que aquí apenas nos suenan, pero todo ello está editado en forma de dibujos animados: los entrevistados fueron grabados pero después sometidos al estilo de animación cruda y cercana al comix underground de Judge, y esta técnica le permite también reproducir y ficcionar las anécdotas en forma de escenas animadas. Hasta donde yo sé, se trata de la primera serie documental que mezcla imágenes reales y animación, y que en cada capítulo cuenta alucinantes historias de esta pandilla de cuatreros con guitarras que fueron Johnny Paycheck, Jerry Lee Lewis (su época menos rockabilly y más hillbilly), George Jones (mira que parecía un angelito, el hijo de puta), Billy Joe Shaver, Tammy Wynette o Waylon Jennings, y cerrando con la efigie del vaquero sin hogar Blaze Foley, el único del lote que no alcanzó fama sino que se quedó realmente en los márgenes de la industria. Y también, el único probablemente de toda la serie que no le pegó un tiro a alguien sino que fue asesinado a tiros (aunque sí pasó por la cárcel como todos los demás, por otros asuntos). Una serie imprescindible para todo amante de la divulgación musical, las anécdotas de los montaraces de la América Profunda y/o los trapos sucios de la Industria.

martes, 7 de noviembre de 2017

Pepsi-Man (F. Ibáñez, 1966-1970)


Como decía en el post anterior, me chiflan las historietas promocionales, esas páginas corporativas que los anunciantes decidían encargar a los propios dibujantes de las revistas a la hora de vender sus productos al público lector de tebeos. Mi favorita de todas, probablemente, es el extraordinario Pepsi-Man, desarrollado por la estrella Francisco Ibáñez (sí, el autor de Mortadelo y Filemón, 13 Rue del Percebe o el Botones Sacarino) a lo largo de más de 100 entregas para las revistas Pulgarcito y Tío vivo a mediados de los años 60s. No confundir con el otro Pepsi-Man, la mascota del refresco que protagoniza anuncios y videojuegos en Japón, y que por suerte no nos ha apestado en Occidente. Reconozco que no soy un fiel lector de Fibáñez, ni un gran conocedor de su obra, y que supe de la existencia de este personaje hace unos pocos años, al encontrarme con un original de Pepsi-Man en una pequeña exposición montada sobre el Maestro en el Círculo de Bellas Artes, al hilo de algún aniversario o algo. Hace algunos meses, cuando estaba enfrascado en la preparación de mi fanzine sobre las máquinas Rube Goldberg, me encontré con que este legendario artista de la tira cómica de principios del siglo XX, se dedicó también a las viñetas promocionales, precisamente (entre otras cosas) a través de dos personajes llamados Pepsi & Pete, the Pepsi-Cola cops.


Rube Goldberg fue uno de los pioneros en esto del historietismo corporativo, que se debió poner de moda, sospecho, allá por los años 30s. Otro de los más recordados es el Mr. Coffee Nerves creado por el legendario Milton Caniff, que a día de hoy es todo un icono bizarro. Es un tema bastante amplio, y que yo no he estudiado bien, pero esto fue derivando poco a poco, a base de que numerosos artistas fueran contratados por las marcas, para crear primero ilustraciones y luego historietas/anuncio, al desiderátum de anuncios mezclados con los propios tebeos, de forma casi indistinguible, que había en la Edad Dorada del cómic norteamericano, con todas aquellas páginas de artistas muy conocidos anunciando todo tipo de juguetes, Sea Monkeys y otras maravillas engañosas de venta por correspondencia. En los 60s, como vi en el post anterior dedicado a las deliciosas historietas de pastelitos Hostess, esto ya era absolutamente habitual. Hoy en día la cosa sigue siendo igual, y en revistas como El Jueves sigue habiendo casi siempre una cabecera publicitaria obra de alguno de sus grandes autores, como Jordi March. El comic-book norteamericano de superhéroes, de hecho, a día de hoy solo es una manera (nada rentable) de publicitar sus películas y series y vender ropa... Pero ese es otro asunto. Citaba también en el post anterior una de mis páginas favoritas de uno de mis dibujantes favoritos, Miguel Ángel Francisco Moreno (Alias "Miguel"): la publicidad de Smarties que aparecía en el Pequeño País de los años 90s. No es broma, era una de mis secciones preferidas, y creo que tengo muchas guardadas por ahí en algún sitio.


Pero volviendo con el laureado Fibáñez, yo que siempre he sido infinitamente más fan de Jan, de Vázquez, de Ramis o de Martz Schmidt que de Fibáñez, su Pepsi-Man yo creo que es su mejor personaje de tods (dejando aparte a Rompetechos). La idea era realmente simplona, y consistía en que un niño resabiado y rubiales iba por la calle, de pronto se encontraba con un entuerto de cualquier índole (incluyendo monstruos, marcianos y bichos de toda clase), y lo desfacía gritando "¡Pepsi-Cola!", y transformándose tras ello en un superhéroe, como Shazam, armado de una pistola de rayos pepsicoleidos. La imagen de este personaje de la España de los sesenta era imponente, chiripitifláuta y más yeyé que Conchita Velasco en un 600. Las historietas son obviamente estúpidas y sencillas, pero qué no lo es en el costumbrismo fibañezco, que no le voy a restar méritos, que no le faltan y es un tesoro de nuestra cultura, pero que tampoco es que sea Alan Moore; lo que destaca es el dibujo, por supuesto, y la inventiva, absurda y sin filtros, como pasaba con las viñetas payasas de los anuncios de Hostess.


Curiosamente, Pepsi-Man no fue la única incursión del Fibáñez de la época en el tebeo patrocinado. Hasta donde yo sé, lo primero que hizo en este sentido fueron algunas historietas en blanco y negro protagonizadas por un búho y un niño llamados Uhu y el niño Prudencio, donde UHU no era sino el nombre de un famoso pegamento de la época (1964).


Y paralelamente a Pepsi-Man, y más o menos en las mismas revistas, también publicó otra página maravillosa a sueldo, protagonizada en este caso por el increíble Kinito, niño-mascota de la quina San Clemente, esa BEBIDA ALCOHÓLICA PARA NIÑOS que se distribuía en el tardofranquismo (por otro lado estaba la versión para ancianas que no sabían que no se estaban fortaleciendo, sino emborrachando: la quina Santa Catalina). No sé si el "kinito", ese juego para mamarse los fines de semana entre adolescentes, tomaría su nombre del personaje de Ibáñez, hace tiempo que me lo pregunto.


No soy ningún experto en la figura de Fibáñez, ni su obra, ni curiosidades de este tipo, pero sí una hormiguita que se guarda todo y lo organiza todo para leerlo concienzudamente en el tablet, y eso hice en algún momento del verano pasado mientras preparaba mi fanzine sobre Rube Goldberg. Así, he juntado en un solo archivo 119 historietas de Pepsi-Man (creo que son todas) deliciosamente dibujadas por él. Bueno, algunas de las últimas las hicieron negros como Martínez Osete y Bernet Toledano, según pone en la web de Tebeosfera. También recomiendo, para más información sobre estos personajes, el blog de Juan A. Ros, que les dedicó varias entradas (1, 2, 3), o rebuscar en la blogosfera o foros como el de la T.I.A. o el Escarolitrópico Gmnésico, que otra cosa no, pero el maravilloso tebeo costumbrista español goza de un cariño y una dedicación por parte de los fans y los expertos en la Red, que da gusto.

Yo no, yo me he limitado a pillarlos por ahí y montarlos en un .cbr. A quien le interese esto, puede descargarlo del siguiente enlace. Os aseguro que algunas son la risa. También tengo localizados (creo) todos los UHU y los Kinitos, pero son muchísimos menos, y no tan bonitos como esto:

119 historietas de Pepsi-Man, por F. Ibáñez (1966-1970)

Hostess superhero ads collection (1975-1981)


Esto de aquí arriba son las dos cutres y apresuradas portadas de los dos volúmenes que he armado yo mismo, recopilando todas las historietas, de una sola página y autoconclusivas, promocionando los productos de la norteamericanísima marca de bollitos Hostess. Se publicaron entre 1975 y 1981 en montones de tebeos de Marvel, DC, Harvey y Gold Key, y estaban protagonizadas por los principales personajes de dichas editoriales, era un material estupendo, divertidísimo y exclusivo, pero eran mera publicidad de Hostess. Sus tres productos estrella eran unas magdalenas de chocolate rellenas de crema (Cup Cakes), las tartaletas rellenas de frutas (manzana, cereza y limón) Fruit Pie, y los famosísimos Twinkies, esos bollitos alargados rellenos de nata, que en el mercado hispano copiaron los de Bimbo, por la misma época, primero conocidos como Bucaneros (también en versión bañada en chocolate), y que a día de hoy sobreviven como los clásicos y entrañables Círculo Rojo. Los Twinkies son una pieza de la gastronomía-pop norteamericana comparable al Kool-Aid (nuestro Tang) o la crema de cacahuete*. Estos anuncios, omnipresentes en todo tipo de publicaciones juveniles, se tatuaron en el inconsciente colectivo americano, y ayer me dio por recuperar todas estas olvidadas piezas de cultura pop superheroica, y leérmelas. De paso, al final del post comparto en la nube ambos volúmenes, por si hubiera alguien interesado.


* Un apunte, respecto a la crema de cacahuete: ayer por la tarde estuve presente en un encuentro a puerta cerrada, entre artistas, autores y editores (y yo) con el gran Peter Bagge, uno de mis grandes ídolos del cómic, una leyenda viviente para mí. Nos contó muchas cosas, y algunas anécdotas muy divertidas. Varias preguntas estaban relacionadas con la brecha generacional (yo le pregunté por el grunge), con cómo los jóvenes de ahora han perdido el interés en todo lo analógico, en montar una banda de rock, hacer fanzines, dibujar o siquiera leer tebeos políticamente incorrectos (el autor de Hate confesó que a los jóvenes de ahora, directamente les odia). Y habló también de cómo la crema de cacahuete, que cuando él era joven estaba omnipresente en todas las casas americanas, y a día de hoy está prohibido llevarla a algunas escuelas, porque muchísimos niños son alérgicos al cacahuete (el propio Adrian Tomine, uno de sus autores favoritos, al que citó varias veces y que es bastante más joven que él, es alérgico). Su teoría es que los niños ya no juegan por el suelo, y no están inmunizados de nada. Como camarero desde hace bastantes años, doy fe de que la mitad de la clientela media es alérgica o intolerante a cualquier mierda imaginable, y es una auténtica aventura poner una puta ración a un grupo de más de tres millennials.


Las historietas de los pastelitos Hostess tienen unas características que las hacen muy simpáticas, ya que la empresa impuso algunas condiciones a los guionistas: por ejemplo, que ninguno de los protagonistas debía aparecer comiendo los bollitos (salvo una de Hulk, que yo haya visto, que se lo saltó a la torera), por alguna extraña razón, sino que estos debían siempre desencadenar el desenlace positivo final. Casi siempre, los héroes consiguen disuadir a los malvados villanos distrayéndoles con una montaña de twinkies, obligándoles a soltar el arma/rehén/botón nuclear al no poder resistirse al influjo de la bollería, o cosas similares. Otra restricción (tal vez en este caso de la editorial) era que los protagonistas de cada tira no aparecieran en su propio tebeo, sino siempre en cabeceras ajenas; esto hizo que, de hecho, muchas de las tiras Hostess de Spider-Man o el Increíble Hulk aparecieran en la competencia (tebeos de Gold Key o de Harvey, no en los de DC), lo que supuso un hito histórico. Tampoco hubo tiras protagonizadas por grupos (con la excepción de una de los 4 Fantásticos), ni en general tampoco miembros de grupos en solitario. Tener que elegir entre el plantel de secundarios no demasiado conocidos de DC, por ejemplo, hizo que algunas tiras estuviesen protagonizadas por Batgirl, el Pingüino, el Joker o Red Tornado.


Otro de los asuntos que las hace muy particulares, son los villanos a los que se enfrentan en cada ocasión. Por algún motivo, decidieron que tampoco utilizarían archivillanos muy conocidos. Supongo que porque perderían bastante de su épica si, por ejemplo, Daredevil consiguiera detener a Kingpin cebándole a pastelitos, con lo putas que lo estaba pasando y la ultraviolencia desencadenada en la continuidad normal... Así que se inventaron docenas de nuevos seres, todos creados para la ocasión: mad doctors intercambiables con nombres graciosísimos, extraterrestres de todo pelaje llegados de planetas estupendos, rateros comunes, pandillas de punkis o de hippis con poderes basados en su música, e inolvidables tipos en pijamas chillones con nombres como Jet Set Jessie, Topsy Turvy Man, Cousin Betsy the Plant Lady, McBrain, The Phoonie Goonies, June Jitsui, Pigeon Person, Cooky La Moo, The Mad Mod, Ding Dong Daddy, Egg Fu, Home Wrecker... Absurdos y bizarros personajes con resonancia en la actualidad cultural y televisiva, protagonizando estúpidas historietas vanales pero realmente ocurrentes, que forman parte de ese Limbo de Marvel o DC en el que habitan seres que nunca han vuelto a ser recuperados (creo que una vez salieron algunos sentados en una viñeta de un What The--?!).


La futilidad y la propia idiosincrasia de estas páginas publicitarias, que de hecho gran parte de los jovenes compradores y anunciantes ni siquiera se leerían, permitía a los anónimos guionistas jugar todo lo que quisieran con el humor absurdo (algo similar sucedió con el bizarro Spidey Super Stories), llevando al extremo pistolas de "rayos depresivos", monstruos kirbyanos con forma de edificios (con ventanas y gente dentro y todo), bocas gigantes con manos, villanos existencialistas, anarquistas o filocomunistas, malvados ordenadores o máquinas de pinball que cobran vida, villanas hipersexualizadas hasta la parodia, clichés ambulantes como los que luchaban contra Superlópez, chistes internos e incluso algunos títulos que troleaban a los chavales y a la censura, con dobles sentidos sexuales (al estilo Disney), como "That dirty beach", "Big black ball banging" o "Spider-Man spoils a snatch", dejándose llevar por ese impulso que lleva a algunos creadores de (contra-)cultura pop adolescente a sexualizarla y pintar pollas ocultas por ahí al fondo.

Los guionistas de las historietas son efectivamente anónimos. Se sabe que Bob Rozakis o los grandísimos Sol Brodsky y Marv Wolfman escribieron algunas, pero probablemente los apuntes para los dibujantes (bastante simples y apresurados, supongo) podían provenir del staff de oficinistas, ni siquiera guionistas reconocidos. Aunque el cachondeo a veces no tiene nada que envidiar al que desarrollaran John Byrne o Steve Gerber. Pero lo que sí les convierte en piezas a tener en cuenta, es el plantel de dibujantes. Esto no se podía ocultar fácilmente, y aunque algunas están hechas con cierta desgana y no venían firmadas, contaron con lo mejorcito de cada casa. Una tira de Green Lantern, por ejemplo, fue una aportación tardía del legendario artista que lo puso sobre el mapa algunos años antes, nada menos que Neal Adams ("Half the people here", de verano de 1977). Varias historietas de Spider-Man o Daredevil son obra de, atención, ¡Frank Miller y Klaus Janson! ¡De principio de enero de 1980, la misma época en la que estaban haciendo historia y revolucionando el medio en la colección de Daredevil! La gran mayoría de Spider-Man son de los propios Ross Andru y Mike Esposito que llevaban la cabecera original, y otros nombres que aportaron su granito a la causa fueron nada menos que las estrellas del medio John Romita, Sal Buscema, Dave Cockrum, George Tuska, Don Heck, Frank Giacoia, Gene Colan, Herb Trimpe, Bob McLeod o Keith Pollard.


Todo esto no lo sé por investigación propia, sino gracias a un estupendo artículo de tres páginas sobre el asunto, que apareció en un ejemplar de Comic Book Artist Collection (nº 3, abril de 2005), y que he incluido en el primer volumen de mi "retapado". En el mismo artículo también hablan de la influencia de estos anuncios de Twinkies en el imaginario colectivo norteamericano, o cómo el mismísimo Alan Moore supo catalizar ésta en un episodio de su Tomorrow Stories, donde creó a un personaje maligno, Mistress Fruit Pies, que se enfrenta a First American en los tribunales, y el caso solo pasa al olvido cuando se declara la guerra en Oriente Medio... Con los años, los personajes inventados para los anuncios, como decía, no han sido recuperados (ni por supuesto se han reeditado jamás, ni se hará), pero sí que siguen siendo parodiados continuamente en todo tipo de publicaciones. Hemos visto homenajes en historietas recientes de la saga mega-auto-referencial Spider-Verse, en Masacre, en Thunderbolts, en tebeos de Los Simpson, en Savage Dragon... Y por supuesto montañas de fanart de todo tipo, incluida una fantástica y famosa promo apócrifa de Breaking Bad que circulaba hace unos años. Incluyo muchas de estas parodias en los dos volúmenes. Por cierto, que he hecho dos volúmenes, porque he querido separar las extraordinarias historietas bollísticas de Marvel o DC, de las muchísimas que también se publicaron protagonizadas por Silvestre y Piolín, Archie, Casper, Hot Stuff, Bugs Bunny etc., que personalmente me interesan mucho menos.

En fin, me fascinan los anuncios en forma de tebeo. Descubrí a un usuario de la base de datos/red social ComicVine (mi favorita para todo tipo de información sobre cómic), especializado en este tipo de publicaciones bizarras, que tiene allí una especie de blog en la que cuelga montones de estos tebeos. Soy muy, muy fan de las historietas publicitarias, sobre todo las de la Era Bruguera. Cómo olvidar las de Smarties o las de Nesquik que hacía el grandísimo Miguel (el de Los Desahuciados) para el Pequeño País... Y soy uno de los mayores fans que existen de Kinito o Pepsi-Man, un personaje alucinante... Al que, ahora que lo pienso, le voy a dedicar otro post a continuación, porque también me hice un archivo .cbr para el lector de cómics hace unos meses. Lo cuento en un rato.


Lo dicho, si alguien llega a este blog y le ha picado la curiosidad, sepa que puede descargarse ambos tomos, con más de 300 historietas en total, en los siguientes enlaces:

Hostess Superhero ads collection 01 (Marvel y DC)
Hostess Superhero ads collection 02 (Otras editoriales, parodias)